Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal?

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal?

În anii ce au trecut, BBC News a difuzat o poveste despre Maria Magdalena, femeia descrisă ca o însoțitoare apropiată a lui Isus în Noul Testament. Vaticanul i-a ridicat statutul printre sfinți la egal cu cel al discipolilor bărbați ai lui Isus, iar un nou film important despre viața ei, cu Rooney Mara (The Girl with the Dragon Tattoo), a fost  lansat . Majoritatea oamenilor sunt familiarizați cu acest personaj biblic datorită romancierului Dan Brown, care sugerează că ea a fost soția lui Isus. Biserica, desigur, neagă vehement o astfel de noțiune și, cu siguranță, nu se găsește nicăieri în Biblie.

Cu toate acestea, încă din Evul Mediu, portretizarea Mariei într-un rol diferit, dar la fel de ilustru, a fost aproape uitată: ea a fost gardianul Potirului Magdalei – un artefact biblic care ar fi putut fi Sfântul Graal original.

Nemurirea Graalului

Astăzi, Sfântul Graal este de obicei considerat a fi paharul despre care se spune că a fost folosit de Hristos la Cina cea de Taină. Potrivit Bibliei, Isus a împărțit o masă finală cu discipolii săi cu puțin timp înainte de a fi arestat, judecat și condamnat la moarte. Potrivit legendei, unul dintre urmașii lui Isus, Iosif din Arimateea, a folosit același pahar pentru a colecta câteva picături din sângele lui Hristos în timpul Răstignirii, conferindu-i astfel puterea sacră. Se spunea că cei care au băut din ea ar putea fi vindecați de toate bolile și chiar să ajungă la nemurire. Codul lui Da Vinci înfățișa Graalul ca o simplă reprezentare simbolică,  o pretinsă linie de sânge a lui Isus printr-o căsătorie secretă cu Maria Magdalena, dar în tradițiile originale Graalul nu era niciuna dintre acestea.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal

Poveștile Regelui Arthur

Când Graalul apare pentru prima dată în literatură – cel puțin cea mai veche literatură care a supraviețuit – este în poveștile Regelui Arthur. Cea mai veche se află în opera poetului francez Chrétien de Troyes în jurul anului 1190, care descrie relicva ca pe o placă de aur însoțită de pietre prețioase. Deoarece povestea a rămas neterminată la moartea autorului, nimic nu este dezvăluit cu privire la originile Graalului. Cu toate acestea, ni se spune că a mânca din el prelungește viața la nesfârșit.

Între timp, în Germania, autorul Wolfram von Eschenbach a compus un alt roman arthurian, în care înfățișează Graalul ca pe o piatră magică care, într-un fel, hrănește și oferă înțelepciune celor care îl posedă.

Și în Marea Britanie, o poveste anonimă galeză numită Peredur descrie Graalul ca pe un cap tăiat – al cărui cap, nu ni se spune – care transmite cuvinte de înțelepciune. Există lucrări medievale în care se spune că Graalul ar fi diverse alte obiecte, inclusiv o sculptură a lui Hristos, o carte, chiar și oasele Fecioarei Maria.

Originea cuvântului Graal este neclară.

În ciuda popularizării de către Dan Brown a teoriei conform căreia vechiul francez San Graal (însemnând „Sfântul Graal”) provine din cuvintele sang real – „sânge regal” – majoritatea cercetătorilor literari cred că provine din cuvântul latin medieval gradalis, adică un fel de mâncare sau recipient.

Oricare ar fi originea lui, la începutul anilor 1200, cuvântul a devenit ferm asociat cu orice relicvă sfântă despre care se credea că avea legături cu Isus istoric. Abia în Evul Mediu târziu, Graalul a ajuns să fie privit exclusiv ca cupa Cinei celei de Taină, deoarece autorii au urmat din ce în ce mai mult exemplul celei mai vechi lucrări cunoscute pentru a o portretiza ca atare: Joseph d’Arimathe de poetul burgund Robert  de Boron pe la anul 1200.

Citește și ..  Misteriosul disc solar de la Nebra

Ca și în alte povești arthuriene, Robert are Graalul căutat de cavalerii lui Arthur pentru a-l vindeca pe rege de o boală care îl împiedică să conducă efectiv Marea Britanie. Multe romanțe medievale arthuriene îl au pe unul dintre cavalerii lui Arthur, de obicei Perceval, care descoperă Graalul într-o capelă într-un loc numit Castelul Alb.

 

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Sir Perceval și Fecioara Graalului de artistul german Ferdinand Piloty din secolul al XIX-lea.

Castelul Alb din Orașul Alb

În Anglia, există într-adevăr un castel la care se face referire în Evul Mediu chiar cu acest nume. Construită din piatră deschisă la culoare, de la care își trage numele, se află în satul Whittington din comitatul Shropshire, aproape de granița dintre Anglia și Țara Galilor. Mai mult, numele Whittington provine de fapt din engleza timpurie, ceea ce înseamnă, literalmente, Orașul Alb.

La începutul anilor 1200, proprietarul acestui castel, un baron pe nume Fulk Fitz Warine, a devenit subiectul unei povești romantice compuse în mod anonim, intitulată Fulke le Fitz Waryn, în care Castelul Whittington este asociat în mod specific atât cu povestea Arthuriană, cât și cu Sfântul Graal. De înțeles, deoarece aceasta și alte romane arthuriene fac referire la „Castelul Alb din Orașul Alb”, tradiția locală a asociat de mult locul cu legenda Graalului.

În mod fascinant, la mijlocul anilor 1800, un descendent direct al lui Fulk Fitz Warine a susținut că familia deținea Graalul de secole și că încă îl poseda. Era un anticar din Shropshire pe nume Thomas Wright. (Soții Fitz Warines au fost strămoși din partea mamei sale.)

Interesant este că Graalul pe care pretindea că îl posedă nu era niciunul dintre elementele deja menționate, ci un borcan cu parfum care se presupune că i-a aparținut cândva Mariei Magdalena.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Maria Magdalena cu bolul sacru. Pictor italian Andrea Solari , secolul al XV-lea.

 

Potrivit Bibliei, Maria Magdalena poseda un astfel de borcan. Se spunea că ar fi fost făcut  din alabastru (Marcu: 14.3) și ea l-a folosit pentru a unge capul lui Hristos cu ulei prețios, ca semn că l-a acceptat ca salvator. Noul Testament ne spune, de asemenea, că Maria a mers la mormânt pentru a unge trupul lui Hristos cu mirodenii, la scurt timp după ce a fost îngropat (Marcu: 16.1), așa cum era practica iudaică la acea vreme, iar tradiția creștină spune că ea a luat mirodeniile în același borcan pe care apoi l-a folosit pentru a colecta câteva picături din sângele lui Hristos când i s-a arătat după Înviere. (Evanghelia lui Marcu, capitolul 14, versetul 8, relatează că Isus a prezis că ea îi va unge trupul în acest fel).

Borcanul a devenit o relicvă sfântă faimoasă, dar aparent pierdută în Evul Mediu, iar timp de secole picturile Mariei Magdalena au înfățișat-o cu obiectul.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Hristos Înviat și Maria Magdalena la mormânt. de Rembrandt. Lângă Maria  vedem faimosul borcan de alabastru.

 

Acesta era borcanul, cunoscut sub numele de Potirul Magdalenei, pe care Thomas Wright pretindea că îl posedă. Deci ce s-a întâmplat cu el?

În mod remarcabil, în spiritul legendelor Graalului, el a susținut că l-a ascuns-o într-o locație secretă. Evident, deoarece nu avea copii cărora să-l predea, el a lăsat o urmă elaborată de indicii care să conducă la locația sa înainte de moartea sa în 1877.

Citește și ..  Misterele hominizilor neanderthalieni și legătura cu megaliții

Urmând Indiciile

Am aflat pentru prima dată de această poveste curioasă când am investigat legendele arthuriene și, în cele din urmă, am ajuns la concluzia că Wright probabil posedase ceva pe care el credea personal că este Sfântul Graal și îl ascunsese: cu siguranță a făcut probleme considerabile pentru a lăsa o serie de indicii care să conducă la ceva. Și cum s-ar putea – doar s-ar putea  – să fi fost același artefact considerat a fi Graalul care fusese păstrat la Castelul Whittington în secolul al XIII-lea, am decis să încerc să rezolv enigma lui Wright.

Thomas Wright.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Thomas Wright.

 

Inițial, totuși, m-am îndoit că artefactul ascuns a avut vreodată vreo legătură cu Isus sau Maria Magdalena. Evul Mediu răsună de relatări despre cavalerii cruciați care s-au întors din Țara Sfântă cu pretinse relicve biblice, dintre care majoritatea probabil le-au fost vândute de localnici pentru a câștiga câțiva bănuți  de la invadatorii creduli. Pe de altă parte, întrucât presupusul Potir al Magdalenei pare să fi fost chiar în locul în care cele mai timpurii povești arthuriene plasează Sfântul Graal și s-a spus că ar fi fost acolo când au fost compuse aceste povești, s-ar putea – din nou, doar posibil – să fi fost a fost artefactul care a inițiat legenda Graalului.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Fereastra lui Wright la Biserica Hodnet. (Fotografie de Graham Phillips)

 

Indiciile lui Wright au fost destul de complicate însă, în cele din urmă, au dus la un vitraliu pe care Wright îl  proiectase și instalase, în apropierea locului în care locuia, în biserica Sf. Luke din satul Hodnet din Shropshire.. În mod semnificativ, probabil, Cove-Jones și Thomas Wright nu numai că se cunoșteau și ambii aparțineau Asociației Arheologice Britanice, ci erau și  rude. S-ar părea că obiceiul de a lăsa urme de indicii istorice ca un fel de epitaf personal a fost o tradiție de familie.

Vitraliul lui Wright îi înfățișa pe cei patru scriitori de Evanghelie, Matei, Marcu, Luca și Ioan, dar figura lui Ioan era neobișnuită. În timp ce celelalte figuri au fost arătate ținând evangheliile lor, Ioan a fost arătat ținând un potir de aur: reprezentarea tradițională a Sfântului Graal.

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Figura care ține potirul de la fereastra lui Wright. (Fotografie de Graham Phillips)

Ceea ce a fost mai remarcabil este că la o examinare mai atentă figura pare a fi o femeie. Ceilalți evangheliști  sunt cu barbă,  dar silueta lui John are  trăsături categoric feminine. Mai mult decât atât, silueta poartă o rochie de femeie care pare să acopere sânii. Ar putea acest personaj care ține un potir să reprezinte Maria Magdalena – însăși persoana asociată cu relicva sacră?

Descifrarea simbolurilor și un artefact ascuns

Această imagine a fost cea care m-a condus în cele din urmă către locul în care Thomas Wright pare să-și fi ascuns artefactul. În fereastră, deasupra capetelor figurilor se află simbolurile obișnuite pentru cele patru Evanghelii: un taur, un leu, un înger și un vultur. Patru statui reprezentând aceleași simboluri au fost comandate de Thomas Wright și ridicate într-o cavernă, tăiată într-un deal numit White Cliff din Hawkstone Park, la aproximativ două mile distanță. Deoarece imaginea descrisă deasupra figurii care ține potirul era vulturul, poate că obiectul a fost ascuns în statuia lui Wright.

Citește și ..  Inscripțiile Spirit Pond arată că Sfântul Graal a fost dus în America de Nord ?
Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Faleza Albă din Hawkstone Park. Peștera care conține statuile este chiar sub arcul ruinat. (Fotografie de Graham Phillips)

Am fost devastat când am descoperit că în 1920 un om de afaceri local pe nume Walter Langham a încercat să mute statuile pentru a le ridica în grădina lui, iar în timpul încercării statuia vultur s-a spart, iar în baza ei a fost descoperită o cavitate în care a fost găsit ceea ce a fost descris ca o mică ceașcă de piatră.

Se părea că obiectul pe care Thomas Wright și familia sa l-au considerat timp de generații a fi Sfântul Graal a fost găsit accidental și probabil aruncat cu zeci de ani în urmă. Cu toate acestea, când am găsit-o în cele din urmă pe strănepoata lui Thomas Wright în orașul Rugby din centrul Angliei, am fost încântat să descopăr că încă mai poseda cupa. Nici ea, nici familia ei nu o consideraseră ceva deosebit de special, neavând cunoștințe despre Tomas Wright și despre indiciile lui elaborate. În ceea ce o privea, era pur și simplu o ciudățenie interesantă. Au păstrat-o doar din cauza circumstanțelor neobișnuite în care a fost găsită : ce căuta cimentată  în interiorul unei statui? Am fost uimit să descopăr că era încă în podul ei, îngropată printre gunoaiele acumulate de-a lungul anilor.

 

 

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Borcanul cu parfum găsit în statuia vulturului în 1920.

Când mi l-a arătat, la început am fost dezamăgit. Era atât de mic. Aproximativ un centimetru și trei sferturi înălțime și un centimetru și jumătate lățime, avea aproximativ dimensiunea și forma unui pahar pentru  ou făcut din piatră verde. De fapt, pentru că buza era îndoită spre interior, familia Langham a presupus că ar fi fost un vechi vas de muştar victorian.

Când mi s-a permis să-l duc la British Museum pentru analiză, totul s-a schimbat. A fost identificat ca un borcan cu parfum datând din epoca romană care ar fi avut cândva un capac. Aceasta a fost exact ceea ce se spunea că este borcanul Mariei Magdalena. În mod uimitor, prin stilul său, a fost datat în jurul secolului I d.Hr., tocmai pe vremea când se spunea că a trăit Maria. Și mai remarcabil, s-a descoperit că este făcut din alabastru verde dintr-o varietate care se găsește doar în Egipt, chiar lângă Iudeea antică, unde Biblia plasează viața lui Hristos. Era – așa cum ne spune Noul Testament, relicva Mariei Magdalenei – un borcan de alabastru.

 

 

Potirul Magdalenei – Acesta este Sfântul Graal
Prim-plan al cupei găsite la Hawkstone Park. Acesta este Sfântul Graal original?

 

Nimic din toate acestea nu era o dovadă pozitivă că borcanul a aparținut cu adevărat Mariei Magdalena sau că ar fi ținut vreodată sângele lui Hristos, dar era de la momentul potrivit și zona potrivită și făcut din materialul potrivit pentru a fi vasul descris în Biblie. Ceea ce, după părerea mea, cu siguranță pare să fie obiectul despre care se crede că este Graalul la momentul în care au fost scrise primele romane arthuriene. A fost păstrat chiar în locul în care aceste cele mai vechi relatări localizează relicva sacră: Castelul Alb din Orașul Alb. Dacă am dreptate, atunci ceea ce am găsit a fost obiectul de la care a început legenda originală a Graalului. De fapt, Sfântul Graal pierdut de mult.

 

O prezentare mai completă a acestei investigații poate fi găsită pe site-ul web al lui Graham Phillips: http://www.grahamphillips.net/chalice/chalice1.html

(Visited 124 times, 1 visits today)